БІЛГОРАЙ (пол. Biłgoraj) – місто Люблінського воєводства на південному сході Польщі, який розташований на Білгорайскій рівнині, в 90 км від Любліна та орієнтовно на такій же відстані від кордону з Україною. Свою історію цей маленьке і затишне містечко з населенням в 27 тис. мешканців, починає з 16 століття, коли він був заснований на однойменному пагорбі Biały Goraj. Білгорай знаходиться в оточенні великого лісового комплексу Puszcza Solska, а також зовсім недалеко від Росточанского національного парку – в 20 км. Клімат в місті м'який і комфортний: середня температура в липні становить близько 20° С, а в січні цей показник, як правило, не опускається нижче -3°С. Середні висоти, на яких розташований Білгорай коливаються від 190 до 205 метрів. Місто перетинають 4 маленькі річки: Biała Lada, Czarna Lada, Osa and Próchnica. У Білгораї розташовані головні та важливі фабрики Black Red White – лідера меблевої промисловості Польщі. Білгорай так само відомий, як центр винної промисловості (компанія Ambra), в'язання (фабрика Mewa), виробництва картонних упаковок, дерев'яних дверей і вікон. Незважаючи на те, що Білгорай знаходиться далеко від головних доріг Польщі, він є сполучною ланкою таких транспортних артерій місцевого значення, як Дорога 835 (з Любліна до Пшемишля) і Дорога 858 (з міста Замосць в Ніско). В 110 км на південь від міста знаходиться аеропорт Rzeszow-Jasionka Airport. Прогулянку по місту варто почати в парку Stanisława Nowakowskiego – старий парк міста, який частенько називають Małpi Gaj (марш мавп). Парк був спроектований як сад у XVII столітті. Початкові ворота міста знаходяться тут. Старий котедж зберігача саду зберігся до наших днів, однак, цього не можна сказати про невелику віллу, яка знаходиться в глибині парку, проте, вона не повністю зруйнована. Цікавою знахідкою для любителів традицій та історії може стати музей під відкритим небом Zagroda Sitarska, побудований на початку XIX століття. Головна будівля музею – дерев'яний будинок з експозицією традиційної промисловості по виготовленню сита. Білгорай – це важливий центр місцевого фольклору, з високорозвиненим народним мистецтвом, одягом і звичаями регіону, завдяки особливостям його розташування серед лісів, де комунікація з іншими населеними пунктами завжди була обмежена. У місті представлені оселі типового стилю Білгорая, а на околицях – чисельні святині. Протягом століть Білгорай був головним національним центром з виробництва сита. Відомими особистостями міста стали такі його жителі, як Ісаак Башевис Зінгер – лауреат Нобелівської премії по літературі в 1978 році, який проживав в Білгораї в 20 роках ХХ століття. Крім того, в Білгораї народилася польська актриса кіно і телебачення – Кароліна Гірчиця, а також польська поетеса та письменниця – Уршула Козел. Важливо відзначити, що в Білгораї можна отримати якісну середню освіту. Slavic Languages Center проводить набір кандидатів програми «Середня освіта в Польщі» для 3 або 4 річного навчання у Загальноосвітньому Ліцеї ім. Організації Об'єднаних Націй, одному з навчальних закладів Спілки професійних і загальноосвітніх шкіл Білгорая або Механіко-електротехнічному технікумі міста. Головними перевагами цього затишного містечка для бажаючих почати навчання в Польщі є: зручне географічне положення – Билгорай знаходиться недалеко від кордону Польщі з Україною, а також невелика кількість жителів. Два вищезгадані фактори в сукупності з помірним кліматом, красивою природою в околицях і захоплюючими освітніми програмами, створюють комфортні умови для навчання. Приїжджайте в Білгорай, щоб пізнавати світ!

Варто побачити в околицях Білгорая

У 60 км від Білгорая знаходяться маленькі, мальовничі водоспади, яких у цій місцевості називають шумами, шипотами, сопотами або порогами. Їх історія починається в третинному періоді розвитку нашої планети. На кордоні двох провінцій виникла лінія тектонічних тріщин у вигляді гірських розломів. Саме ці розломи представлені нинішніми шумами. У 1958 році на цій території було створено резерват „Nad Tanwią». На площі в 41,33 га охороні підлягають долини струмка Jeleń і річки Tanew разом з порогами представлених тут водоспадів. В околицях тільки однієї місцевості Rebizanty їх налічується 24. Річка Tanew – дуже мальовнича річка Польщі, яка протікає в південно-східній частині країни, входить в басейн Вісли. Її довжина становить 113 км. Резерват знаходиться на висоті близько 235 метрів, сама висока точка – це церква Kościółek (званий також Zamczyskiem) – розташована на висоті 246 метрів над рівнем моря. Висота схилів часто перевищує кілька десятків метрів, а абсолютна різниця рівнів висот на території заповідника становить 100 м. В долинах Jelenia і Tanwi представлено близько 40 рослинних угруповань. З рідкісних і охоронюваних рослин в резерваті „Nad Tanwią» представлені: плаун, бузина, смородина альпійська. В долинах річок – ростуть хвощі.

Росточанський національний парк знаходиться всього лише в 20 км від Білгораю, він відноситься до так званого серединного Розточчя Польщі (leży na Roztoczu Środkowym). Цей парк був створений в 1974 році. На сьогоднішній день територія парку становить 8481,76 га, з яких 92% займають ліси. Суворій охороні підлягають 880 га площі, або близько 10% усіх лісів парку. Крім того, парк оточений захисною зоною, площа якої охоплює 38 000 га. Розточчя знаходиться в області, яка розділяє старі геологічні формації Східно-Європейської платформи від більш молодих утворень в Західній Європі. Процеси, які тут відбувалися зіграли величезну роль у формуванні європейського континенту. Розточчя залишається як і раніше активним у геологічному сенсі регіоном, і зростає з кожним роком приблизно на 2 мм. Roztocze Środkowe має різноманітний рельєф. Ланцюги вапнякових горбів висотою до 350 м, покриті чудовими лісами з анклавами оброблюваних полів у переплетенні з долинами, які сформовані льодовиковими пісками. Різноманітність геологічних, геоморфологічних, гідрографічних, кліматичних і грунтових умов стали причиною того, що на відносно малій території тут представлено відразу 47 рослинних співтовариств (19 лісових і 28 нелісових). Найбільш цінними з них є ялинові ліси і карпатські букові ліси, які характерні для більш низьких лісів Карпат. Для лісів парку характерна велика динаміка в розвитку і хороший стан. Про це свідчить легкість природній регенерації, а також довговічність і значні розміри дерев, з яких багато досягають монументальних розмірів. Домінуючими видами рослин парку є сосна, смерека, бук. З решти приблизно 30 місцевих видів дерев найбільш численні: дуб, вільха, липа, береза, ялина, модрина, граб, явір, ясен і клен. Флора парку багата і різноманітна. Список рослин включає в себе 65 таксонів рідкісних і охоронюваних видів. Багато представлена і фауна парку. Тут мешкають такі типові лісові тварини, як олень, косуля, кабан, вовк, лисиця, борсук, куниця, а біля води – видра. Зрідка вдається зустріти рись і лося. Численними є комахоїдні ссавці (землерийки), гризуни і летючі миші. У 1979 році в парк були завезені бобри (які мешкали тут у минулому), а в 1982 році було створено притулок польського поні (нащадка тарпана і місцевих порід). З більш ніж 200 видів птахів, близько 130 регулярно гніздяться в парку (серед них, підорлик малий, чорний лелека, дятел білоспинний, мухоловка та ін). З плазунів зустрічаються численні ящірки, вужі, черепахи. Присутність багатьох молюсків, павукоподібних та комах свідчить про надзвичайну важливість природного парку, як в країні, так і в Європі в цілому. Ліси парку протягом майже 400 років (до кінця Другої світової війни) входили до складу Ordynacji Zamojskiej. У 1934 році був створений перший на цьому просторі резерват Bukowa Góra. У 1938 році тут вперше в Польщі був виданий указ про захист хижих птахів. Після війни, в 1954 – 1974 роках на цій території було створено 11 резерватів, які в подальшому стали частиною парку. Доля людей, що живуть тут протягом тривалого часу була пов'язана з різними частинами сучасного парку. Під час воєн ліси давали притулок і стали основою для бою, а в мирний час годували і забезпечували деревиною. Численні лісові могили та пам'ятники різних епох – в парку і околицях є свідченням бурхливої історії цих земель.